ЛКМ – это жидкость или порошок (порошковые краски), которые путем соответствующих технологических операций могут быть превращены на поверхности твердого тела в прилипающую к нему твердую пленку. Такую пленку называют лакокрасочным покрытием (ЛКП), а твердое тело – подложкой.

Основным назначением ЛКМ является защита материалов от разрушения: металлов от коррозии, дерева от гниения и т.д., а также придание изделиям декоративного вида. Помимо этого, ЛКМ могут выполнять и ряд других специфических функций, определенных областью применения того или иного материала.

Преимущества использования ЛКМ перед другими материалами:

-       простота нанесения, возможность применения для конструкций больших размеров, сложных конструкций;

-       возможность ремонта и обновления на месте эксплуатации;

-       долговечность, в то же время низкая цена;

-       возможность получения покрытия любого цвета и текстуры.

ЛКМ – это композиция, т.е. смесь нескольких (а то и многих) компонентов. Главной составной частью каждого ЛКМ является пленкообразующее или связующее, вещество, способное в результате отверждения образовывать прочную пленку, хорошо прилипающую к подложке.

Вторым важным компонентом являются пигменты – вещества, придающие покрытиям нужный цвет. Пигменты являются обязательными составляющими любых ЛКМ, за исключением лаков.

В подавляющем большинстве в состав ЛКМ входят растворители, которые необходимы для снижения вязкости материала до рабочей, что необходимо для его легкого и качественного нанесения.

Для удешевления материала, а также для придания ему определенных свойств, используются также наполнители, как правило минеральные порошки.

Для повышения скорости высыхания ЛКМ в их состав вводят сиккативы (ускорители полимеризации).

Кроме перечисленных выше компонентов, являющихся основными, в состав ЛКМ могут входить некоторые другие компоненты, улучшающие определенные свойства, например повышающие вязкость, препятствующие образованию воздушных пузырьков на окрашенной поверхности.